"Back to the Future": Die Zukunft beginnt im Toggenburg

Teaserbild-Quelle: Archiv Niklaus Stauss
Die Zukunft beginnt im Toggenburg

Auch das Toggenburg ist von der Moderne geprägt worden. Vom Neuen Bauen jenseits berühmter Werke und von architektonischen Wagnissen erzählt eine Ausstellung im Toggenburger Museum Lichtensteig.

"Hier wird ein Provinzmanhattan mit Flachdachhochhäusern für Flugzeuglandungen zelebriert. Und in der Ferne sind Kamine der prosperierenden Industrie aufgereiht", schreibt Marcel Just, Kurator der Ausstellung "Back tot he Future – Spuren der Moderne im Toggenburg 1920-1940" im Toggenburger Museum Lichtensteig, über ein Werk des grafischen Zeichners und Textildesigners Traugott Stauss. Dieser hatte 1924 seine Vision vom Wattwil der Zukunft auf Papier festgehalten. Sie ist eines der Ausstellungsstücke, die aufzeigen, wie die Moderne das Toggenburg architektonisch geprägt hat.

Stauss‘ Illustration ist etwas weit von der gebauten Realität entfernt. Trotzdem hat sich das Neue Bauen während der Zwischenkriegszeit – wenn auch eher zaghaft – im von der Textilindustrie geprägten, in der Tradition verwurzelten Gebiet ausgebreitet. Von der neuen Ästhetik kündigt zum Beispiel das Druckereigebäude aus der Feder des Architekten Fritz Engler in Wattwil. Auf einer Fotografie lugt sie beinahe wie ein Fremdkörper zwischen Giebelhäusern hervor: die 1931 erbaute Blockfabrik. Laut Just weist sie beinahe das ganze Vokabular der Moderne auf. Sie hat ein Flachdach und Bandfenster, sie ist mit einem auskragenden Treppenhaus ausgestattet und der Name der Firma wurde als moderner Schriftzug auf dem Gebäude angebracht. Ein weiteres Beispiel ist die Bleicherei, die das St. Galler Büro Ziegler und Balmer für das Textildruckunternehmen Heberlein entworfen hatte, und die zwischen 1924 und 1925 realisiert worden ist.

Neuartige Architektur fand nicht nur in Industriegebäuden ihren Ausdruck, sondern auch in öffentlichen- oder Wohnbauten. Dies gilt etwa für die seinerzeit spektakuläre Innenraumgestaltung des Kino Eos, dessen Wände Traugott Strauss mit geometrischen Flächen in verschiedenen Grautönen schmückte. Oder für Anbauten, wie jene des Hotel Sternen, das Architekt Hans Brunner mit einer Art runden Schiffsbug versehen hatte.

Die Ausstellung findet zu einem passenden Zeitpunkt statt, schliesslich wird das Bauhaus dieses Jahr hundert Jahre alt. Sie macht neugierig auf Neues Bauen jenseits berühmter Werke. Wem die Ausstellung nicht genügt, nimmt an den Führungen in Wattwil und Lichtensteig teil, die
Marcel Just anbietet. (Infos zu den Führungen: https://toggenburgermuseum.ch/aktuell/veranstaltungen/ ) (mai)

 

Back to the Future – Spuren der Moderne im Toggenburg bis 27. Oktober 2019
Toggenburger Museum Lichtensteig
Öffnungszeiten: Samstag und Sonntag jeweils von 13 bis 17 Uhr
Weitere Informationen unter https://toggenburgermuseum.ch